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日本应对人口老龄化的社区经验

2014-3-31 12:40 |来自: 东方早报

摘要: 据联合国估计,至2020年世界上人口最多的城市有60%是在亚洲。亚洲国家的城市化问题很可能在将来比现在变得更加棘手。尽管,城市化会带来一些好处,但是它也会带来负面效应,如大城市的人口老龄化问题。 ... ... ...

    据联合国估计,至2020年世界上人口最多的城市有60%是在亚洲。亚洲国家的城市化问题很可能在将来比现在变得更加棘手。尽管,城市化会带来一些好处,但是它也会带来负面效应,如大城市的人口老龄化问题。

 

  首先我要给大家介绍日本城市。其次,在日本我们有这样一种现象——社会资本的下降,我要给大家介绍社会资本下降带来的一些结果。最后我会谈老年人在城市中被社会孤立的风险。

 

  日本城市中老年人口的增长

 

  研究显示,日本的老年人口增长很快。在1920年,日本只有18%的老年人口,但是到1970年已经有30%的老年人口。在21世纪初叶,日本老年人口占总人口比例超过40%。其中有多个原因。一个是“婴儿潮”一代迁徙去城市,另一个原因,就是城市提供给老年人的友好设施的吸引。

 

  在日本,“婴儿潮”的定义并不明确,但是核心概念是指1947年到1949年出生的人。他们这一代人口超过1000万人。日本“婴儿潮”时期出生的人,走向了老龄化,现在他们也更多地进入了城市地区。这一代“婴儿潮”和其他的几代人是不一样的,他们有更高的教育水平,他们更多向城市迁移,他们在公司中工作的机会也就越多。2007年,这些“婴儿潮”时期出生的人达到了65岁退休的年龄。日本政府当时有一些政策,提出即使他们达到了65岁的退休年龄,他们还有机会继续工作。第二个老年人也是比较喜欢住在这个城市,他们过去住在农村,但现在越来越发现在城市当中有很多的设施、卫生条件对他们有更大的吸引力,还有交通也更加便利。

 

  社会资本的下降

 

  尽管有非常便利的基础设施,城市区域仍有一个问题,就是社会资本的下降。在我的研究当中,这个概念是指能够促进经济或非经济产品生产的社会关系。把日本老年人的社会参与度作为一种虚拟的社会资本,并指出社会孤立是社会资本下降的结果。

 

  我们研究了练马区(编注:东京23个特别区之一)社会参与度的变化情况,对比了2002年和2008年间,60多岁已婚调查对象的数据。研究显示,在六年时间里,男性和女性的社会参与度都有很大的下降。一个合理的解释是,日本经济的衰退,随着经济状况变差,人们没有闲钱可以参与团体活动。特别是女性,因为丈夫的收入减少,必须工作来补贴家用。第二个原因是近年来人们的个人意识逐渐取代了集体意识。二战后核心家庭(nuclear family)的出现使家庭规模缩减,改变了日本的家庭结构,成员之间的关系也疏远了。尤其是“婴儿潮”一代更乐于小家庭的生活方式”,而非传统大家庭体系生活。他们似乎不喜欢参与团体活动,尤其是那些正式、强制性的团体活动。

 

  逐渐弱化的社区成员联系

 

  参与社区活动减少,很有可能会削弱城市社区成员间的联系。再加上家庭成员间的联系变少,容易导致老年人,特别是在大城市中的老年人,产生社会孤立感。1980-2009年,日本老人家庭结构出现了非常明显的规模缩小。这些老年人与他们孩子的接触是下降的,如果他们分开居住,特别当他们的孩子结婚以后,接触就更加少了。

 

  我们做过一个调查,关于不同国家老年人和孩子的联系频率,主要研究五个国家:美国、日本、韩国、德国、瑞典。日本的接触率是最低的,在日本缺少孩子跟家长之间的亲密接触。同时,老年人和社区之间的接触也下降了。日本的老年人和社区接触,在上述五个国家中也是最低的,并且日本的恶化趋势有所加剧。这些老年人和他们的孩子是分开住的,遇到紧急情况的时候,特别需要邻居的照顾。但是,我的研究显示,和社区成员联系很少,使得老年人想要需求帮助也比较困难。社区的网络联系很重要,因为社区的邻居不仅是日常帮助的来源,同时在关键时刻也提供重要的紧急援助。

 

  促进就地老化

 

  家庭和社区联系,这两个原始族群曾经最强大的联系纽带正在削弱,因而老年人存在被社会孤立的风险。在日本到处可以观察到这种趋势,一些报告显示,大城市老人社会参与率低于农村。这表明在城市的老年人被社会孤立的风险更大。我们需要避免目前已比较脆弱的联系在今后变得进一步脆弱,所以我们必须在社区居民之间增强联系。现在我们面前的挑战,是要确保老龄化社区有可持续发展。

 

  从老年人通常在社区老去(Aging in Place, 就地老化)这个事实来说,社区网络尤其重要。然而,城市化是很难阻止的。如果城市化必然带来弱化的关系,我们怎能提供一个可持续发展的老龄化社会?扩大家庭规模和家庭成员之间实现更强的联系,几乎是不可能的。比如,日本政府曾经多年出台各种政策,来阻止人口出生率下降,但是还是失败了。

 

  应对城市化以及城市化不可避免带来的关系削弱,有一个可行方法,即促进社区成员间的交流,发展社区内的网络,通过它人们可以培养社区意识,并在此结交社区朋友。在日本,已经实施了一些促进社会活动的方案。然而,这些方案多数是提供给农村老人的。例如,老人俱乐部——这些为老年人服务的传统社会俱乐部,数量在减少。因此我认为有必要重新研究老年人的思维方式,并且发明符合城市老年人需求和口味的活动方案。

   

    作者:片桐惠子 

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